Puede La Meditación Realmente Retardar El Envejecimiento? | Reader’s Digest – reader’s Digest

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La meditación puede parecer un mundo de distancia de investigación biomédica, con su enfoque en los procesos moleculares y resultados reproducibles. Sin embargo, en la Universidad de California, San Francisco (UCSF), un equipo dirigido por el galardonado con el Premio Nobel de la bioquímica está involucrado en serios estudios que señalan que la meditación podría retrasar el envejecimiento y prolongar la vida.

Elizabeth Blackburn siempre ha estado fascinado por cómo funciona la vida. Ella fue atraída a la bioquímica, dice ella, porque ofrece una completa y precisa de la comprensión “en la forma de un profundo conocimiento de la más pequeña posible de la subunidad de un proceso”.

Trabajando con el biólogo Joe Hiel en la universidad de Yale en la década de 1970, el Blackburn descubierto una tapa protectora en los cromosomas de un unicelular de agua dulce criatura llamada Tetrahymena. Las tapas, llamados telómeros, que posteriormente fueron encontrados en los cromosomas humanos. Que el escudo de los extremos de nuestros cromosomas cada vez que nuestras células se dividen, sino que se desgasten con cada división.

En la década de 1980, trabajando con el estudiante de posgrado Carol Greider en la Universidad de California, Berkeley, Blackburn descubierto una enzima llamada telomerasa que puede proteger y reconstruir los telómeros. Aún así, nuestros telómeros van disminuyendo a lo largo del tiempo. Y cuando llegan demasiado corto, nuestras células empiezan a fallar y perder su capacidad para dividir el fenómeno que es ahora reconocida como un proceso clave en el envejecimiento. Este trabajo se adjudicaría el Blackburn el 2009 el Premio Nobel en Fisiología o Medicina.

En el año 2000, el Blackburn recibido una visita en la que cambió el curso de su investigación. Elissa Epel, un estudiante postdoctoral de la UCSF departamento de psiquiatría, había una propuesta radical.

“Yo estaba interesado en la idea de que si miramos profundamente dentro de las células que podría ser capaz de medir el desgaste de estrés y la vida cotidiana”, dice Epel, ahora director del Envejecimiento, el Metabolismo, y la Emoción del Centro de la UCSF. Después de leer acerca de Blackburn trabajo sobre el envejecimiento, se preguntó si los telómeros podría encajar el proyecto de ley.

Epel preguntó Blackburn para ayudar con un estudio de las madres en el cuidado de un enfermo crónico niño. Epel del plan fue pedir a las mujeres cómo subrayó que sentía, a continuación, busque una relación entre su estado de ánimo y el estado de sus telómeros. Colaboradores en la Universidad de Utah para medir la longitud de los telómeros, mientras que el Blackburn equipo de medición de los niveles de telomerasa.

Blackburn investigación hasta este punto ha tenido que ver, precisamente, en experimentos controlados en el laboratorio. Epel del trabajo fue la real de las personas que viven la vida real. “Era otro mundo tan lejos como yo estaba preocupado”, dice Blackburn. Al principio estaba dudoso que sería posible ver significativa conexión entre el estrés y los telómeros. Los Genes fueron vistos como el factor importante que determina la longitud de los telómeros, y la idea de que sería posible medir la influencia psicológica fue muy controvertida. Pero como madre, Blackburn fue atraído por la idea de estudiar la situación de estas hincapié en las mujeres. “Usted no puede ayudar pero empatizar,” ella dice.

Inicialmente se recogieron muestras de sangre de 58 mujeres se dividieron en dos grupos —subrayó madres y control. Los resultados fueron claros como el cristal. El más hincapié en las madres dijeron que sí, el más corto de sus telómeros y el bajar sus niveles de telomerasa.

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La mayoría de los agotada mujeres tenían los telómeros que se traduce en un extra de diez años de envejecimiento en comparación con aquellos que estaban menos estresados, mientras que sus niveles de telomerasa se redujeron a la mitad. Fue la primera indicación de que se siente estresado no solo el daño a nuestra salud—el tiempo de nosotros. “Yo estaba muy emocionado”, dice Blackburn.

Cuando el artículo fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias en diciembre de 2004, se prendió una amplia cobertura de prensa. Robert Sapolsky, una de las pioneras de estrés investigador de la Universidad de Stanford, describe la colaboración como “un salto a través de una vasta interdisciplinario de cañón”.

Muchos de los telómeros, los investigadores fueron cautelosos al principio. “Esta era una arriesgada idea de entonces, y en los ojos de algunos, raro”, explica Epel. “Todo el mundo nace con diferente longitud de los telómeros y pensar que se puede medir algo psicológico o de comportamiento, no genéticas, y tiene que predecir la longitud de nuestros telómeros? Esto no es realmente donde este campo fue hace diez años.”

El papel provocado una explosión de la investigación. Los investigadores han vinculado desde la percepción del estrés a corto telómeros en las mujeres sanas, así como en la enfermedad de Alzheimer cuidadores, las víctimas de abuso doméstico y de la vida temprana de trauma, y las personas con depresión mayor y el trastorno de estrés postraumático.

“No hay duda en mi mente de que el medio ambiente tiene alguna consecuencia en la longitud de los telómeros”, dice María Armanios, un médico y genetista de la universidad de Johns Hopkins School of Medicine, que los estudios de los telómeros de los trastornos.

Estudios de laboratorio muestran que la hormona del estrés cortisol reduce la actividad de la telomerasa, mientras que el estrés oxidativo y la inflamación—fisiológico de la caída de la tensión psicológica aparecen a erosionar los telómeros directamente. Enfermedades relacionadas con la edad de la artrosis, la diabetes y la obesidad, enfermedades del corazón, enfermedad de Alzheimer y los accidentes cerebrovasculares han sido vinculados a los telómeros cortos.

La gran pregunta para los investigadores ahora es si los telómeros son simplemente un inofensivo marcador de la edad relacionados con los daños (como el pelo gris, por ejemplo) o a ellos mismos juegan un papel en la causa de los problemas de salud que aquejan a nos de edad. Las personas con mutaciones genéticas que afectan a la enzima telomerasa, que tienen mucho telómeros más cortos de lo normal, sufren de la aceleración de la-síndromes de envejecimiento y de sus órganos progresivamente fallar. Pero Armanios se pregunta si la menor reducción en la longitud de los telómeros causada por el estrés son relevantes para la salud, especialmente como la longitud de los telómeros son tan variables en el primer lugar.

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Blackburn, sin embargo, dice que ella está cada vez más convencido de que los efectos del estrés importan. Varios estudios han demostrado que nuestros telómeros predecir el futuro de la salud. Uno de ellos, mostraron que los hombres de edad avanzada cuya telómeros acortados más de dos y medio años tenían tres veces más probabilidades de morir de enfermedad cardiovascular en las siguientes nueve años como aquellos cuyo telómeros quedó la misma longitud o mayor.

Blackburn está colaborando con los profesionales de la gigante de Kaiser Permanente del Norte de California para medir los telómeros de 100.000 personas. La esperanza es que la combinación de la longitud de los telómeros con los datos de los voluntarios de los genomas de los registros médicos y revelará adicional de los vínculos entre la longitud de los telómeros y la enfermedad, así como más mutaciones genéticas que afectan a la longitud de los telómeros. Blackburn dice que los datos, que no ha sido publicada aún, muestra que a medida que la población envejece, la longitud telomérica media baja, pero a la edad de 75-80, la curva se balancea hacia arriba como la gente con telómeros más cortos se mueren—la prueba de que aquellos con telómeros más largos realmente vivir más tiempo.

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“Hace diez años, si usted me había dicho que yo estaría pensando seriamente acerca de la meditación, me han dicho que uno de nosotros está loco”, de Blackburn le dijo al New York Times en 2007.

Sin embargo, que es donde su trabajo la ha llevado a ella. Desde su estudio inicial con Epel, el par se han involucrado en colaboraciones con equipos de todo el mundo, muchas de ellas centradas en las formas de proteger los telómeros de los efectos del estrés. Estudios sugieren que el ejercicio, comer de forma sana y apoyo social, todo ayuda, pero una de las intervenciones más eficaces es la meditación.

En un ambicioso proyecto, Blackburn y sus colegas enviaron a los participantes a meditar en el Shambala refugio de montaña en el norte de Colorado.

Aquellos que han completado tres meses tenían 30 por ciento más altos niveles de telomerasa que un grupo similar en una lista de espera. Un estudio piloto de demencia, los cuidadores encontraron que los voluntarios que hicieron un antiguo canto de meditación llamado Kirtan Kriya, 12 minutos al día, durante ocho semanas, fueron significativamente superiores a la actividad de la telomerasa que un grupo de control que escuchaba música relajante.

Teorías difieren en cuanto a cómo la meditación puede aumentar los telómeros y la telomerasa, pero lo más probable es que reduce el estrés. La práctica consiste en una respiración lenta y regular, la que podrá relajarse con nosotros físicamente por tranquilizar a la lucha-o-huida. Es probable que tenga un estrés psicológico-que revienta, también, nos ayuda a apreciar el presente en lugar de preocuparse por el pasado o el futuro.

“Estar presente en sus actividades y en sus interacciones es preciosa, y es raro en estos días con todas las de la multitarea que hacemos”, dice Epel.

En general, Blackburn enfoque metódico para el tema se ha ganado la admiración a regañadientes, incluso entre aquellos que han expresado su preocupación acerca de la salud de las reclamaciones realizadas por la medicina alternativa. “Ella va sobre su negocio en un cuidadoso y sistemático de la moda”, dice Edzard Ernst, de la Universidad de Exeter, reino unido, que se especializa en pruebas de terapias complementarias en los rigurosos ensayos controlados.

Otros no están tan impresionados. Cirujano oncólogo David Gorski, un conocido crítico de la medicina alternativa, expresa su preocupación de que los resultados preliminares de estos estudios son la sobreventa. “Ganadores del Premio Nobel no son infalibles,” él dice.

Blackburn atributos de este escepticismo a la falta de familiaridad con la meditación y su vínculo con las prácticas espirituales. “Siempre estamos tratando de decir ‘mira, es preliminar, es un piloto.’ Pero la gente ni siquiera leer esas palabras. Van a ver las noticias de los títulos y el pánico”.

Añade Sara Lazar, neurocientífico de la universidad de Harvard que estudia cómo la meditación cambia la estructura del cerebro, “Cuando la meditación llegó por primera vez a Occidente en la década de 1960 fue atado a la cultura de la droga, la cultura hippie. La gente piensa que es sólo un montón de cristales.”

La marea está ahora cambiando. Los investigadores han desarrollado no prácticas religiosas, tales como la atención basada en la reducción de la tensión y la atención basada en la terapia cognitiva, e informó de una gama de efectos en la salud de la reducción de la presión arterial de protegerse de la depresión.

Contemplativa tradiciones desde el Budismo, el Taoísmo creen que la presencia de la mente, promueve la salud y la longevidad; Blackburn y sus colegas sugieren ahora que la antigua sabiduría, podría estar en lo correcto. Un estudio de 239 mujeres sanas encontró que aquellos cuya mente vagaba menos—el objetivo principal de la meditación de conciencia plena—tenían significativamente telómeros más largos que aquellos cuyos pensamientos corrió fuera de control.

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Blackburn punto de vista es que la meditación es una feria del tema a estudiar, siempre tan robustos son los métodos utilizados. Intentó incluso por ella misma, en un retiro. “Me encantó”, dice ella. Ella dice que las explosiones cortas de la meditación enfocar su mente y su ayuda a evitar la distracción.

Un día, la información de los telómeros puede ayudar a los médicos a decidir cuándo prescribir determinados medicamentos. Por ejemplo, la actividad de la telomerasa predice que va a responder a un tratamiento para la depresión mayor, mientras que la longitud de los telómeros influye en los efectos de las estatinas.

Blackburn está más interesado en cómo los telómeros podría ayudar a las personas directamente, animándoles a vivir de una manera que reduce su riesgo de la enfermedad. Convencional exámenes médicos nos dan nuestro riesgo de condiciones particulares—colesterol alto advierte de las enfermedades del corazón, mientras que los altos de azúcar en la sangre predice la diabetes. La longitud de los telómeros, por el contrario, da una lectura global de lo saludable que somos: nuestra edad biológica. Blackburn cree que establecer un número concreto de cómo lo estamos haciendo, podría proporcionar un incentivo para cambiar nuestro comportamiento.

En última instancia, ella y Epel desean que los gobiernos empiecen a prestar atención a los telómeros. Un creciente cuerpo de trabajo muestra que el estrés de la adversidad social y la desigualdad es una fuerza importante en la erosión de estas tapas de protección. Las personas que no terminaron la escuela secundaria o está en una relación abusiva tienen telómeros más cortos, mientras que los estudios también han demostrado los vínculos con el estado socioeconómico bajo, turno de trabajo, pésimo barrios y la contaminación ambiental. Los niños están particularmente en riesgo: ser abusado o experimentando la adversidad temprana en la vida, deja a la gente con telómeros más cortos para el resto de sus vidas.

“Ahora es una constante de la historia que el envejecimiento de la maquinaria se forma en las primeras etapas de la vida,” Epel insiste. “Si lo ignoramos y seguimos tratando de poner curitas más tarde, nunca vamos a conseguir en la prevención y nosotros vamos a fallar en la cura.”

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