Los daños de la medicina alternativa: lo que vemos es sólo la punta del iceberg – Espectador.co.reino unido

Muchas personas parecen pensar que el valor de un tratamiento es determinada por su eficacia: un tratamiento que es altamente eficaz debe ser mejor que uno que es menos eficaz. Otros parecen creer que es la seguridad de una terapia que más importa: el tratamiento que causa pocos o ningún efectos secundarios que debe ser bueno, que tiene muchos es mala.

Tales nociones podría parecer lógico, pero están en un error. Las cosas suelen ser más complicadas. Algunos tratamientos pueden causar extremadamente graves efectos secundarios, pero son todavía muy valiosa. Un ejemplo sería la quimioterapia; con frecuencia se hace todo tipo de terribles problemas, pero, si se guarda el cáncer de la vida de los pacientes, no puede ser malo.

Otros tratamientos pueden ser virtualmente libre de efectos secundarios, pero son sin embargo basura. Tomar el cristal de la curación, por ejemplo, es difícil imaginar que causa efectos secundarios, pero, como también no cura nada, no puede ser una buena terapia.

Para determinar el valor real de una intervención terapéutica, necesitamos considerar más que su eficacia solos y más de su seguridad solo. Obviamente, debemos buscar el equilibrio de los dos factores.

Cuando un nuevo medicamento viene en el mercado, que ha sido probado a fondo para su eficacia; por lo tanto, puede estar bastante seguro de que funciona. Pero, inicialmente, sabemos relativamente poco acerca de su seguridad; en particular, se sabe muy poco acerca de los posibles efectos secundarios raros. Dicho conocimiento requiere que los datos no solo de unos pocos cientos de pacientes que tomaron el medicamento cuando fue probado en los ensayos de eficacia, pero necesitamos los datos de un par de cientos de miles de pacientes.

Para generar esta información, las drogas son para controlar los efectos secundarios, mientras que se utilizan en la práctica de rutina. Debe esta “vigilancia post-marketing’ de tiro de los problemas serios, el medicamento podría ser retirado del mercado.

Pero esto sólo se aplica a la medicina convencional. En la medicina alternativa, las cosas son diferentes, a veces dramáticamente diferentes. Como el valor de cualquier terapia es determinada por su balance riesgo/beneficio, hemos ideal sería que quieren saber la eficacia y la seguridad de las terapias alternativas también. Sin embargo, muchas veces no saben lo suficiente acerca de cualquiera.

Las terapias alternativas no se han probado su eficacia antes de que entren en el mercado; por lo general, estaban en uso mucho antes de que tuviéramos la idea de la concesión de licencias y la regulación de drogas. En consecuencia, tenemos poco o sólo de un conocimiento incompleto acerca de su eficacia.

Sobre la seguridad en el lado de la ecuación, las cosas están aún peor. No hay ninguna vigilancia posterior a la comercialización de terapias alternativas, y todo lo que sabemos acerca de sus riesgos proviene de la ocasional reporte de caso publicado en la literatura médica. Esto significa que en materia de daños es enorme, y nuestros datos son sólo la punta del iceberg.

De ello se sigue que cualquier intento de evaluar un balance riesgo/beneficio de las terapias alternativas es muy problemático. Por lo general, saben muy poco acerca de los factores determinantes para comenzar una estimación razonable. Todo lo que podemos hacer en esta situación se basan en estimaciones aproximadas.

Si alguna terapia genera ningún beneficio, porque no es eficaz, se puede estar seguro de que su riesgo/beneficio cociente nunca puede ser positiva. Dividir cualquier número finito de riesgo, por pequeño que sea, por cero da una infinitamente grande la figura. Nosotros, además, puede suponer que, para cualquier terapia que es sólo marginalmente eficaz y, por ende, genera sólo un pequeño beneficio, incluso un muy pequeño riesgo de resultado desfavorable balance riesgo/beneficio.

Finalmente, podemos decir que una terapia alternativa que se conoce para causar un daño grave, el beneficio sería necesario sustancial de su balance riesgo/beneficio a salir favorable.

¿Y qué acerca de los tratamientos alternativos para la que no tenemos suficiente información para intentar incluso rudimentario análisis? Los médicos alternativos y sus seguidores tienden a pensar que tenemos que darles el beneficio de la duda. Esta es una visión equivocada de la vista.

En el interés de nuestros pacientes, debemos considerar cualquier intervención a ser ineficaz hasta tener pruebas de lo contrario. Del mismo modo, cualquier terapia debe ser considerado inseguro hasta el momento hemos sonido de los datos que muestran que no es excesivamente perjudicial. Dar terapias alternativas el beneficio de la duda es, por tanto, no es una opción.

Esa forma de hablar es alarmista, el reclamo de los fans de la medicina alternativa. Después de debatir con ellos hasta la saciedad, ahora tengo este reto para ellos: muéstrame tu lista de terapias alternativas que demuestren que están asociados con un favorable balance riesgo/beneficio. Teniendo en cuenta que hay más de 400 diferentes terapias alternativas y que la mayoría de ellos se utilizan para una amplia gama de condiciones, dicha lista podría ser potencialmente muy largas.

Pero voy a ser modestos: si usted puede hacer una lista de más de una docena de terapias alternativas para condiciones específicas, prometo nunca escribir sobre el balance riesgo/beneficio de la medicina alternativa de nuevo.

Edzard Ernst, profesor emérito de la Universidad de Exeter, es el autor de la Homeopatía: sin Diluir Hechos y el destinatario de la John Maddox Premio 2015 para ponerse de pie para la ciencia. Él blogs en edzardernst.com.

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